• Music Term Definitions



    Crescendo (cresc):  Gradually increase the volume

    Decrescendo (decresc.):  Gradually softer

    Diminuendo (dim.):  Gradually softer

    Forte (f):  Strong or loud

    Fortepiano (fp):  Loud then immediately soft

    Fortissimo (ff):  Very strong or loud

    Mezzo:  medium or moderately (as in mezzo piano or mezzo soprano)

    Morendo:  Die away

    Pianissimo:   very soft

    Piano:  Soft

    Sforzando (sfz):  Loud sudden attack



    Grave:  Very very slow and solemn  (30-50)

    Largo:  Broad and slow  (40 – 50)

    Lento:  Slow & calm  (but not as slow as Largo)  (50)

    Adagio:  Slowly, leisurely  (60 – 80)

    Andante:  In a walking tempo, moderately slow  (80 – 96)

    Maestoso:  Majestically (80 -104)

    Allegretto:   Tempo between Allegro and Andante  (96-116)

    Moderato:  In a moderate tempo     (112-130)

    Allegro:  Quick and lively  (120-160)

    Vivace:  Very Fast  (140 – 180)

    Presto:  Very fast (160-200)

    Prestissimo: As fast as possible (180 + )

    Tempo Modifiers

    Accelerando (Accel.):   Gradually increase the tempo

    Alla Breve:  (Same as cut time) – Two beats per measure & half note get the beat

    Allargando:  Gradually slower and broader

    A tempo:  In the original speed

    Grand Pause (G.P.):   A long pause in the music

    L’istesso tempo:   In the same beat speed

    Meno Mosso:  less motion, a little slower

    Piu mosso:  more motion;  a little faster

    Rallentendo:  Gradually slower

    Ritardando:  Gradually slower

    Rubato:  Not in a strict tempo

    Stringendo:  Press the tempo;  gradually faster

    Tenuto:  Hold full value or stretch the notes


    Attacca:  Attached

    Cadenza:  extended section for soloist alone

    Coda:  A finishing section (tail)

    Da Capo (D.C.) :  From the beginning

    Dal Segno (D.S.):  From the sign

    Fine:  The end

    Instrumentation Instructions

    Ad Libertum (ad. lib.):    At the performer’s discretion, improvisation

    Divisi (div.):  Divide the between players

    Ossia:  an alternate part

    Soli:  Like instruments playing same part

    Solo:  one player

    Tacet:  Silent

    Tutti:   Everyone

    Unison:  All play same part

    Stylistic Indications

    Animato:  In an animated style

    Brio, con:  With brilliance, with spirit,

    Cantabile:  In a singing style

    Dolce:  Sweetly

    Espressivo:   With Expression

    Fuoco, con:  With fire

    Grazioso:  gracefully

    Legato:  Smooth and connected

    Maestoso:  Majestically

    Marcato:  Marked with distinctness, every note accented

    Pesante:  Heavily, emphatic

    Semplice:  simple

    Sostenuto:  Sustained

    Staccato:   Separated

    Secco:   dryly,  extremely separated

    Sordino:  Mute (con sordino: with mute;  senza sordino: without mute)


    Assia:  very    (Allegro assia -very fast)

    Con:  with  (con fuoco – with fire)

    Molto:   Much  (molto crescendo – increase volume significantly)

    Non troppo:  Not too much   (Allegro non troppo – not too fast)

    Poco a poco:   Little by little  (diminuendo poco a  poco – softer little by little)

    Subito:   Immediately, suddenly  (subito piano – suddenly soft)

    Senza:   Without  (senza sordino – without mute)

    Sempre:  Always   (sempre staccato – always separated)

    Simile:  Continue in a like manner  (usually used for articulation)